James Longman, da ABC News, fala sobre viajar pelo mundo como correspondente gay na TV

James Longman, da ABC News, fala sobre viajar pelo mundo como correspondente gay na TV

O correspondente estrangeiro da ABC, James Longman, disse Travel Gay sobre sua vida na estrada, como ele assumiu o homofóbico chefe da polícia na Chechênia e como Damasco, na Síria, é seu lugar favorito na terra.

Falando com nosso editor-chefe Darren Burn, James Longman da ABC News disse Travel Gay sobre seu tempo como correspondente estrangeiro, que incluiu sua viagem premiada à Chechênia, na qual expôs atrocidades contra homossexuais, ao mesmo tempo que se assumiu como homossexual para o chefe da Polícia Chechena. Ele também reflete sobre seu tempo em Beirute e as nuances de ser gay em lugares homofóbicos. Mais recentemente, James cobriu a pandemia COVID-19.

James estava na Itália em março de 2020, quando doze cidades da Lombardia estavam fechadas. Ingenuamente, todos parecíamos pensar que o vírus poderia estar contido em uma região do norte Itália. “Eu estava parado em uma rodovia, ao vivo em Good Morning America. Se eu ultrapassasse a linha, estaria na zona vermelha e se fosse para a zona vermelha, estaria em quarentena. ” Claramente, o vírus altamente transmissível já havia se espalhado muito além da Lombardia.

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Em maio de 2020, James estava em Brasil e o impacto do COVID foi muito mais visível. “Eu estava em um cemitério em Manaus na Amazônia. Eles estavam enterrando pessoas umas em cima das outras - eles não tinham espaço para enterrar todos os seus corpos. Conheci famílias que perderam seis ou sete membros. ”

James Longman e seu namorado

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Foto: James Longman com seu namorado Alex Brannan

James sempre foi relativamente aberto sobre ser gay. “Eu não vou a todo lugar acenando uma bandeira gay, mas se você me procurar no Instagram, verá que eu sou gay.” Ele espera se casar com seu parceiro de longa data, Alex, em breve, embora tenha dito que seus planos originais para um casamento em Mykonos provavelmente não irá em frente por causa do custo. “Percebi que teria que vender um rim para me casar em Mykonos!”

As experiências de James na Chechênia são muito bem documentadas. A perseguição de gays sob o presidente Ramzan Kadyrov chocou o mundo. Não é tão fácil entrar na Chechênia, mas ele estava determinado a cobrir a história. Quando ele conseguiu entrar no país, as coisas esquentaram muito rapidamente. “Conhecemos o chefe da polícia que está sob sanções do governo dos Estados Unidos. Ele tem uma força de cerca de dez mil homens que, segundo rumores, cometeram atos de tortura [contra gays]. Fomos para sua prisão uma noite nos arredores de Grozny. ”

“Estamos dirigindo por cerca de 40 minutos para esta prisão. Eu não tinha certeza se era uma ideia brilhante. ” James nos disse que o chefe de polícia estava cheio de bravatas e tinha seus homens alinhados do lado de fora com armas. Quando questionado sobre a perseguição de pessoas LGBT +, o chefe da polícia disse: “Não temos gays na Chechênia”. Esta é a linha do governo - Kadyrov disse a mesma coisa muitas vezes.

James descobriu que o chefe da polícia mostrava uma cela. “Se eles estivessem mantendo gays, eles poderiam muito bem tê-los mantido nesta cela em algum momento. Não tinha planos de contar a ninguém que era gay. Eu não queria me colocar em perigo. Você não deveria realmente fazer [a história] sobre você de qualquer maneira. Mas, naquele momento, decidi contar a ele, pois podia sentir que ele gostava de mim como pessoa. ”

“Demorou um pouco para ele registrar através do tradutor e então ele começou a rir. Eu estava apavorado. Meu coração estava batendo tão forte que instintivamente peguei sua mão e coloquei no meu peito. Então, tive um momento estranhamente íntimo com a polícia chechena ... tocando meu peito em uma cela em Grozny. ” Naquela noite, James dormiu com uma cadeira encostada na porta de seu quarto de hotel. No dia seguinte, eles voltaram direto para Moscou.

James Longman na Chechênia
Foto: James Longman na Chechênia

Como correspondente estrangeiro, James se viu em muitos lugares extremos. Ele era o correspondente da BBC em Beirute e cobriu a guerra na Síria para a ABC. O Oriente Médio é uma parte do mundo que o atraiu: ele se formou em árabe. O diploma o levou a morar na Síria - Damasco se tornou sua cidade favorita.

Dissemos a James que muitas pessoas não teriam Damasco no topo da lista, ao que ele respondeu: “Acho que as pessoas de nossa geração pensam em lugares como o Iraque ou o Afeganistão [como perigosos] porque tudo que você já conheceu para a maioria de seus a vida consciente é de que haja guerra. ”

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Mas se você tiver tempo, acho que você descobrirá que Damasco é um dos lugares mais extraordinários. É uma das mais antigas cidades continuamente habitadas do planeta. Tem basicamente todas as civilizações que caminharam pelo planeta [deixando uma] marca de alguma forma naquela cidade. É incrível."

Como um homem gay, é claramente complicado viver em um país que criminaliza a homossexualidade. Dito isso, é muito mais fácil para um estrangeiro, diz James. Em muitos países, as leis homofóbicas permanecem nos livros de estatuto, mas raramente são implementadas. Os estrangeiros têm a vantagem de poder sair a qualquer momento. Obviamente, se você passa a vida inteira em um país homofóbico, não pode realmente se esconder, a menos que reprima sua identidade.

James Longman

James disse: “Eu levei Alex - meu namorado - para Beirute alguns anos atrás. Ele absolutamente amou, mas de jeito nenhum eu vou ficar em uma esquina e tocar sua bunda ou lamber seu rosto. ” Amarrando isso com sua experiência em Grozny e no policial checheno: “Se ao conhecê-lo, de alguma forma mudei sua percepção do que significa ser gay, quem sabe! Daqui a cinco ou seis anos, ele pode se lembrar daquele jornalista aleatório que disse que era gay. É o caso de liderar pelo exemplo em vez de forçar nada. ”

E James está fazendo exatamente isso. Em seu trabalho, ele tem que visitar alguns dos lugares mais perigosos do mundo e reconhece que ser gay nesses lugares pode ser complicado para os habitantes locais. Seu conselho para aqueles que sabem que são gays, mas estão presos em alguns desses países?

“Segurança em primeiro lugar, mas muitas vezes a internet é sua amiga. Alcance as pessoas online porque, em minha experiência, é essa comunidade online que ajuda as pessoas de forma incomensurável. Encontre pessoas online e faça amigos. As possibilidades são infinitas quando você faz isso. ”

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Publicado: 01-fev-2021 por Alex | Sobre: Beirute gay . Líbano gay . Londres gay . Gay Moscou . Gay nova iorque . Gay de Nova York . Rússia gay . Gay Tel Aviv . Gay USA . entrevistas

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